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幹細胞轉化成胰島素分泌細胞治療一型糖尿病

 In Clinical updates

最新研究將幹細胞轉化成胰島素分泌細胞,這一大突破可使我們找到更接近治療一型糖尿病的方法。

胰島素(Insulin)是一種荷爾蒙,由胰臟內的β細胞製造並分泌。胰島素的工作是幫助血糖進入身體細胞,使血糖維持在正常水平。一型糖尿病患者的體內產生胰島素抗體,令胰臟的β-細胞被破壞,引致胰島素的分泌功能嚴重缺乏和衰竭,從而引致糖尿病,一型糖尿病患者是絕對需要胰島素的治療來控制血糖。

一型糖尿病患者多屬於兒童或年青人,佔香港糖尿病患者少於百份之三。其成因與遺傳及免疫系統因素有關。根據國際糖尿聯盟統計,全球每年約有四佰六十萬人死於糖尿病的併發症,即平均約每七秒便有一人死於糖尿病。國際大型研究亦發現糖尿病患者會較其他健康人士壽命短六年,出現併發症心臟病或中風而死亡的風險更高出一倍以上。此外,糖尿病人死於癌病的風險也較常人高出百份之二十五,另也會提升患腎病、肝病、腦退化症和感染的風險。這驅使專家研究方法利用幹細胞轉化成胰島素分泌細胞。

過去,科學家們還沒有方法將幹細胞轉化成完全成熟的β-細胞,使細胞無法對血糖做出正確反應並分泌胰島素。現在,美國加州大學三藩市分校(UCSF)的研究團隊找到了方法。

 

「生物學的關鍵原則是功能產生形態,所以我們知道胰島的形成可能是令β細胞發展成熟的重要過程。」– Gopika Nair, PhD, UCSF Diabetes Center

 

在實驗室內,專家將幹細胞轉化成β-細胞,它們對血糖作出反應,就像一般成熟的β-細胞一樣,在短時間內分泌出胰島素,這是在以往其他實驗研究中未曾見過的。

現在,美國加州大學三藩市分校的研究人員正致力於一型糖尿病的再生療法,將來有望減低胰臟移植的需要。在美國150萬名患有一型糖尿病的人中,每年只有約1000人輪候到胰臟移植。故研究人員認為:

 

「目前的治療方法,如注射胰島素,只能治療這種疾病的症狀」

「我們的研究邁向正確的方向,有望最終找到根治療一型糖尿病方法。」

 

References:

  1. https://www.ucsf.edu/
  2. http://www.diabetes-hk.org/
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