臍帶血移植配對較容易 成功率高

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骨髓移植(Bone Marrow Transplant, 簡稱 BMT)是用以治癒白血病及其他嚴重血液疾病的方法。近年來已被更廣義的名稱「造血幹細胞移植」(Haematopoietic Stem Cell Transplant, 簡稱 HSCT) 所取代,以涵蓋其他除骨髓以外可供移植的造血幹細胞來源,包括「周邊血幹細胞」和「臍帶血」等。

造血幹細胞是位於紅骨髓內的幹細胞,具有製造所有血球細胞,包括紅血球,白血球和血小板的能力。

隨着醫學進步,越來越多治療使用周邊血和臍帶血來進行造血幹細胞移植。

早期,我們只能從骨髓中提取幹細胞,因此,需要在捐贈者的髖骨(hip bone)進行骨髓穿刺,從中採集骨髓,這並不是一次性的事情,數量也有限。

免除全身麻醉的風險

醫生需要多次穿刺,從不同的角度去提取新鮮的幹細胞,否則後續只會獲得血液而已。當然,想像自己的骨頭被針刺入,多少都會感到疼痛。

於是人們開始設想,可否讓幹細胞被‘推’到骨髓之外?在正常情況下,幹細胞甚少出現在周邊血中,但是通過白血球生長激素(Granulocyte Colony Stimulating Factor,G-CSF),能夠刺激骨髓中的幹細胞不斷增殖,就像一個水瓶被注滿水後溢出一樣,流入血液。

捐贈者只需像捐血或洗腎一樣在手臂插上針管,讓血液流入分離機,提取所需要的幹細胞之後,血液再輸送回體內。如此一來,採集周邊血幹細胞(Peripheral Blood Stem Cell, PBSC)便不需多次骨髓穿刺,也免除全身麻醉的風險和減輕了痛處,讓更多人傾向於此方法。

一生一會

科學家將目光放到了經常被丟棄或是被化妝品行業收集的胎盤和臍帶上,發現臍帶血含有非常豐富的幹細胞,而這也是目前最好的幹細胞來源之一,同時它不會造成任何傷害或疼痛。至於胎盤因為有時候上面會有血塊,較難處理,也會影響幹細胞的數量,多數機構都不選擇儲存胎盤幹細胞。

每個人一生之中,只有一次機會能夠採集臍帶血,那便是孕婦分娩的時候,這是一個非常安全的過程,因為孩子已經和母親分離了,臍帶也已剪斷。

之後,醫護人員會將針插入臍帶內血管,讓血液流入收集袋子裡,過程只需5至7分鐘而已。

目前臍帶血造血幹細胞已證實能治療超過80種疾病,包括白血病、地中海貧血症、再生障礙性貧血、淋巴瘤、多發性骨髓瘤等。

未來應用前景廣泛

未來幹細胞的應用前景非常廣泛,無法想像未來5年或10年會出現什麼新成果,或許有朝一日能夠以幹細胞來更換人體因疾病或受傷而損壞的組織。若不提早計劃在孩子出生時將臍帶血儲存起來,萬一將來生病需要,就後悔莫及了。

所以,懷孕中的媽媽可以好好考慮,與其讓胎盤或臍帶血丟棄浪費,或是被化妝品公司拿去製作化妝品,不如儲存起來以備不時之需。

即便無法負擔儲存在私人臍帶血庫的費用,我們也希望準父母可以將之捐獻給公立血庫,幫助他人或作研究用途。只是要記得無償捐贈後,便失去了擁有權和主導權,不保證嬰兒或家屬將來需要時可以使用該臍帶血。

臍帶血配對較骨髓容易

無論是什麼樣的治療方式,都存在一定的風險。

幹細胞移植中,最好的結果便是痊癒,或病情得到改善,延長壽命;最壞的結果便出現排斥反應和移植物抗宿主反應(graft versus host disease, GvHD),前者是宿主排斥移植物,後者則是移植物排斥宿主。

每個人的細胞都存在免疫遺傳學的差異,除了患者本身的免疫系統會將移植物視為「外來者」,於是像攻擊病毒或細菌一樣攻擊它們,移植組織的免疫細胞也可能視宿主為異物而展開攻擊。GvHD可分為急性或慢性,輕則腹瀉、疲憊等,嚴重可威脅性命。

所以必須盡可能減少排斥的風險,進行人類白細胞抗原(Human Leukocyte Antigen,HLA 配對。一般而言,為成人進行骨髓或周邊血移植,要求6個HLA抗原吻合,但若是臍帶血移植的話只需要6個之中有4個相合即可,這也讓配對機率大增!

 

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參考資料:

  1. www3.ha.org.hk
  2. guangming.com.my

 

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