臍帶血治療聽障兒童

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根據統計,在香港每1,000名初生嬰兒中,平均就有1-2個患有聽障,每年大約有80名初生嬰兒有這個問題。過去十數年,香港聽障人士數目一直有增無減。根據政府統計處數字,聽覺有困難人士由2000年約7萬人,大增1.2倍至2013年15.5萬人,升幅超過同期整體人口增長(76%)。聽障人士一般透過聽覺復康、言語治療,以及進行人工耳蝸手術改善問題。最近有研究證實,兒童可使用自己的(自體)臍帶血治療聽力損失,相關研究結果已發表於《聽力學與耳科學雜誌》(Journal of Audiology & Otology)。

科學研究證明,妊娠20周時,胎兒的耳蝸即已形成並具備功能。兒童出生前就已經在母體內有了近20周的聽覺經驗。因此剛出生的嬰兒會表現出喜歡聽媽媽的言語聲,甚至喜歡聽在媽媽肚子裏聽到過的歌曲或故事。這種自然發展的聽覺能力奠定了人類學習有聲語言的基礎。在出生後6個月裏,嬰兒能夠區分多種言語聲音,甚至能夠區分在母語中並未聽到過的聲音。在1歲左右,嬰兒大腦開始針對日常言語中特有的語音進行功能重組,逐步形成針對母語的語音分類,並弱化識別非母語語音的能力。滿17個月時,幼兒就能根據大腦的語音分類利用言語中的語音差別學習新詞彙。聽力障礙阻斷了大腦接受言語刺激的途徑,影響腦功能的正常發育導致聽障兒童的言語、語言發展遲緩或異常。

聽障類別主要分為三個類別: 傳導性聽障 (Conductive Hearing Loss)、感音神經性聽障 (Sensorineural Hearing Loss)和混合性聽障 (Mixed Hearing Loss)。

最近《聽力學與耳科學雜誌》(Journal of Audiology & Otology)發表了一篇名為《自體臍帶血治療兒童感音神經性聽障的安全性》”Safety of autologous umbilical cord blood therapy for acquired sensorineural hearing loss in children” 的研究,結果非常正面,這項研究對幹細胞未來治療聽障邁出了重大一步。

美國佛羅里達兒童醫院 (Florida Hospital for Children) 的一個科研團隊針對該治療方案進行了人類臨床研究,共邀請了11名6個月至6歲患有中度至嚴重感音神經性聽障的兒童,為他們靜脈注入自體臍帶血。治療後所有參與者均無不良反應,11名接受注射的兒童當中有5名兒童在接受治療後聽覺腦幹反應(ABR)值降低(即聽力有一定程度的恢復)。這項臨床研究確認了自體臍帶血治療對中度到嚴重感音神經性聽障的孩子有一定的聽力修復效果,並且比較安全可靠。

研究利用了父母當初為孩子儲存的臍帶血,以進行自體臍帶血治療,可見當初的決定甚為重要。

距離首宗臍帶血移植已經超過30年,至今全球已有超過 40,000宗成功移植個案,治療超過80種不同疾病如血液疾病、免疫系統疾病、癌症、代謝性疾病和神經系統疾病等,最近還更有研究利用臍帶血用於治療心臟病一型糖尿病腦麻痺 (腦癱)自閉症

我們建議準父母儘早了解臍帶血臍帶組織的用處,如有任何疑問,歡迎聯絡我們

 

參考資料:

  • Baumgartner LS, Moore E, Shook D, et al. Safety of autologous umbilical cord blood therapy for acquired sensorineural hearing loss in children. Journal of Audiology & Otology. 2018. 
  • 《香港統計月刊》
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