最新研究:臍帶血治療新型肺炎

 In Clinical updates

新型冠狀病毒肆虐,多個國家及地區疫情反彈,全球新型肺炎確診人數突破2千萬人,逾80萬人死亡,本港確診個案亦增至超過4千宗。多個國家出現疫情反彈,美國有專家擔心,到年底時,全國死亡人數會增加約一倍。

現在世界各國正在研究150多種不同的藥物。這些藥物大多數是針對這種病毒的現有藥物。不同的藥物可能在不同的階段會更好地發揮作用,例如病情開始時會使用抗病毒藥物,病情晚期則使用免疫藥物。針對疫情,各種療法的組合也正被研究。

最近,全球首次利用臍帶血幹細胞治療新型肺炎(COVID-19)患者,墨爾本醫院正計劃進行安全性臨床測試,為這新的療法作準備。

新冠肺炎疫情全球大爆發,各地紛紛研發疫苗,它的傳染性極強,至今已感染了全球超過2千萬人,並造成80萬人死亡。雖然新冠肺炎已爆發逾半年,但疫情非但未有受控,甚至持續蔓延至多個國家,嚴重程度不容小覷。為免情況進一步轉壞,不少國家都把握時間著手研發疫苗。

最近澳洲準備開展研究,第1期臨床試驗將針對患有重度至中度新型肺炎的成年患者,研究將測試臍帶血幹細胞治療冠狀病毒的安全性和有效性。

澳洲著名醫院蒙納殊醫務中心(Monash Medical Centre)計劃在本年7月至12月期間,招募約24名患者參加該試驗。該臨床研究由蒙納殊大學(Monash University)及蒙納殊醫療中心(Monash Health)合作,預計需要一年的時間完成。

研究負責人,蒙納殊大學及蒙納殊醫療中心的臨床科學家Dr. Atul Malhotra表示,他的團隊和其他研究專家已經證實,臍帶血中的細胞具有抗炎、免疫抑制作用,而且當靜脈注射後可通過血液系統流到肺部,並停留在肺部,肺部是新型肺炎病毒主要感染部位。

Dr. Atul Malhotra

「幾乎所有嚴重的COVID-19病例都患有肺炎。」Dr. Atul Malhotra說。「當新型肺炎病毒進入肺部時,它會觸發人體的免疫反應來攻擊病毒,從而導致局部炎症。 越來越多的證據顯示,患有嚴重COVID-19的患者可能會發展『細胞激素風暴』(Cytokine storm),它是因為患者的免疫系統被過度刺激,從而產生比病毒本身更大的損害。『細胞激素風暴』是形容當體內的免疫系統因為種種因素而不受控制時,體內過度活化的發炎反應引起許多發炎性細胞激素(Proinflamatory cytokine)不正常地被大量分泌,而導致血管擴張、通透性增加引起紅腫,器官損傷,甚至器官衰竭和休克,嚴重者甚至死亡。」

「局部炎症反應可導致過度炎症,對受影響的器官造成嚴重傷害,導致多器官衰竭,如果不及時治療,通常會致命。」

「我們這項試驗的目的是在導致細胞激素風暴發展為急性呼吸窘迫綜合症(ARDS)之前防止其過度免疫反應。」Dr. Atul Malhotra續說。

Prof. Graham Jenkin

Dr. Malhotra表示,這是全球首項利用臍帶血幹細胞用於治療新型肺炎的研究。這將首次使用臍帶血增生的幹細胞用於移植環境之外。 我們知道臍帶血細胞治療可以在其他治療領域帶來的好處,研究希望臍帶血幹細胞能為解決新型肺炎這全球性災難做出重大貢獻。

另一位研究負責人,來自蒙納殊大學的Professor Graham Jenkin 說:「我們希望在住院患者病情惡化之前防止其肺炎發生,以免導致ARDS,以致患者需要依靠呼吸機呼吸。 如果成功的話,將可以更快地緩解症狀,患者可提早出院。」

臍帶血

移植臍帶血幹細胞治療是利用血液幹細胞,以健康的新細胞取代患病細胞,並重建個人的血液和免疫系統。而最近的研究顯示,臍帶血幹細胞可分化成身體的其他組織如神經細胞及骨骼細胞等。

由此可見,臍帶血幹細胞對再生醫學的發展擔當着非常重要的角色。在實驗室中,臍帶血細胞已顯示出能夠轉化成不同類型細胞如神經,骨骼、皮膚、心臟和肝臟細胞等等。更令人振奮的是,現在臍帶血幹細胞已經發展為缺血性心臟病和一些神經系統疾病作早期的臨床治療。再生醫學的未來充滿希望,當中臍帶血在這個治療人類疾病的發展中將會發揮重要的作用。

在出生時儲存您寶寶的幹細胞是一生中唯一一次的機會,此幹細胞可用於治療嚴重疾病,令家人遠離疾病的威脅。

骨髓是以往採集幹細胞的主要來源。然而通過深入的研究,我們發現臍帶血和臍帶組織亦含有幹細胞,而且是豐富的幹細胞來源。

1988年,首次以臍帶血幹細胞進行幹細胞移植的手術取得成功。接受移植手術的病人是一位小男孩,他患有范康尼氏貧血症(Fanconi’s Anaemia),醫生利用他妹妹剛出生時採集的臍帶血來治療此嚴重血液疾病。這就是臍帶血幹細胞移植的開始。

免費索取小冊子

參考資料:

  • www.monash.edu
  • www.bbc.com
  • www.news.rthk.hk
Recommended Posts

Leave a Comment

Start typing and press Enter to search