與眾不同的臍帶組織

 In Clinical updates

臍帶幹細胞已被證實可以分化為多種組織,科學家已進行廣泛研究,並發現它們對治療多種疾病的潛在醫療價值正不斷提升。

世界各地頂尖科學家的報告均顯示臍帶中的華通氏膠質 (Wharton’s Jelly,一種於臍帶內的膠狀組織) ,含有不同類型、但同樣珍貴的幹細胞。

大家近年經常從新聞中看到有關臍帶組織間質幹細胞(Mesenchymal Stem Cells ,MSC)的報導,很多準父母因而希望了解它們到底是什麼,以及為什麼間質幹細胞能引起如此多的關注,還有這麼多研究正在進行。既然如此,就讓我們一起了解它的功用吧!

新聞頻頻報導

近10年,幹細胞已成為醫學新聞焦點,這並不為奇,因為身體中沒有其他細胞具有幹細胞的能力。

幹細胞可以:

分化:變成不同類型的細胞,例如血液、組織、神經和骨骼細胞1

自我更新:製造更多同類型的細胞1

修復:以健康的細胞代替受損的細胞1

甚麼是間質幹細胞?

臍帶組織含有不同的幹細胞,其中包括間質幹細胞。

間質幹細胞已被證實可分化成骨骼細胞、軟骨細胞、神經細胞、脂肪細胞、心臟細胞、平滑肌細胞、肝臟細胞和皮膚細胞等。除了具有分化和自我更新的功能外,間質幹細胞還具有抗炎特性,可以在免疫系統出現異常情況時控制免疫系統,避免其逐漸失控,導致造成更大的傷害2

間質幹細胞早於1966年從骨髓中發現,其後科學家也在其他組織包括臍帶組織中發現。

臍帶vs骨髓

在研究間質幹細胞治療時,其來源是否重要? 答案肯定的!

研究人員認為臍帶組織是間質幹細胞的理想來源,臍帶通常被視為醫療廢物丟棄,收集臍帶組織間質幹細胞是非入侵性且無創的。 相反,從骨髓中抽取間質幹細胞是一種入侵性及痛苦的過程,並且有一定風險。

再者,在臍帶組織中收集的間質幹細胞較年輕和原始,並且沒有暴露於疾病之下,以及不受年齡等其他因素影響。反之,骨髓間質幹細胞的能力和質量受年齡的影響, 它的繁殖和分化的能力會隨著年齡的增長而降低,從而難以獲得足夠質量的幹細胞用作治療3

臍帶組織間質幹細胞的另一個優點是它可以低溫冷凍保存。 這使準父母可以選擇收集初生嬰兒的臍帶組織,以備家庭將來使用。

儲存您孩子的幹細胞
為將來治療疾病提供更多選擇

為何研究會使用間質幹細胞?

最近,美國邁阿密大學 (University of Miami )醫學院獲得了聯邦政府緊急批准,使用臍帶組織中的間質幹細胞來幫助感染新型肺炎(COVID-19)引致嚴重肺炎的患者。希望藉著間質幹細胞的抗炎特性可以緩和患者的免疫系統,以有效阻止炎症。這項研究規模雖小,結果也尚未公佈,但是它顯示了來自臍帶組織間質幹細胞的潛在醫療價值。研究詳情請按此

研究小組選擇使用來自臍帶組織的間質幹細胞,是考慮到它的抗炎特性,這具有很大的意義。間質幹細胞用以治療新型肺炎只是其中的最新例子,全球還有更多不同的研究正在進行中。

試想像間質幹細胞可分化成的器官,以及與這些器官相關的疾病,你便會明白為何醫學界會對間質幹細胞有這麼大的興趣,以及為何研究會選擇使用間質幹細胞。目前,全球約有超過250項臍帶組織間質幹細胞治療不同疾病的研究4

間質幹細胞的未來

未來, 沒有人能確切知道。但我們需要強調的是,部分利用臍帶組織進行間質幹細胞的研究仍處於臨床試驗階段,但是間質幹細胞的特性,和研究的迅速發展表明了它巨大的潛力。

根據現時科學家的意見,以臍帶幹細胞為基礎的治療將會廣泛被應用。我們堅信同時儲存臍帶血及臍帶組織,是儲存孩子的幹細胞最有效方式。

臍帶組織幹細胞可輕易成功從初生嬰兒的一段臍帶中萃取。採集完成後,臍帶組織會存放於特製的液體之中,以確保當中的幹細胞在運送往我們英國的實驗室時能夠得到妥善保護。

當臍帶組織送達實驗室時,我們會立即進行適當的處理程序,存放於儲存庫裡,以備日後不時之需。

臍帶幹細胞已被證實可分化成不同的器官細胞,現時已有不少研究和臨床實驗正在進行以評估臍帶組織幹細胞於治療多發性硬化症、中風、糖尿病、柏金遜症等疾病,因此在再生醫學中有着可觀的前景。

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參考資料:

  1. Kalinina NI, Sysoeva VY, Rubina KA, Parfenova YV, Tkachuk VA. Mesenchymal stem cells in tissue growth and repair. Acta Naturae. 2011;3(4):30 37.
  2. Iyer SS, Rojas M. Anti-inflammatory effects of mesenchymal stem cells: novel concept for future therapies. Expert Opin Biol Ther. 2008;8(5):569-581. doi:10.1517/14712598.8.5.569 
  3. Li, S., Wang, Y., Guan, L., & Ji, M. (2015). Characteristics of human umbilical cord mesenchymal stem cells during ex vivo expansion. Molecular Medicine Reports, 12, 4320-4325.
  4.  www.clinicaltrials.gov
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