臍帶組織幹細胞: 困難與希望

 In Our news

現時在亞洲、歐洲和北美選擇儲存臍帶血的準父母中,約有57%的父母還可以同時選擇儲存臍帶組織1。這數字仍不斷上升,越來越多父母意識到同時為寶寶儲存臍帶血和臍帶組織的好處。

但是,在選擇臍帶血庫的時候這裡會出現兩個困難。首先,準父母是否具有足夠知識去分辨臍帶血庫所提供的資料,包括他們宣稱的處理和儲存方法。另外,準父母是否懂得衡量臍帶血庫所作出「保證」的真偽?

我們認為這非常困難。

為了解決這些問題,從事臍帶組織研究的機構,應該提供清晰、一致的資訊,這不僅可以幫助準父母選擇,還可以教育醫護人員,因他們是準父母查詢的對象。

一些有關臍帶組織的事實早已被確認,如:臍帶組織包含很多未知細胞,其中有豐富的間質幹細胞 (MSCs); 它的細胞比其他成體細胞更好,因為它們的細胞衰老被延遲了,而且細胞增生速度較快。

多倫多大學生物醫學工程學系教授Dr. John Davies對臍帶組織有深入研究,他曾經出版超過200篇科學論文,當中約有70項有關臍帶組織的研究。我們根據Dr. John Davies對臍帶組織作出的闡述2列出以下三點:

臍帶的結構是怎樣?

在母體內,胎兒與母親依賴臍帶連繫在一起。 臍帶呈繩狀結構,它的外殼很薄,包含三條主要的血管,用作提供養份給胎兒3。隨著懷孕期嬰兒的成長,充足健康的血液供應至關重要, 臍帶的長度和周長都迅速增長,以穩定供應營養給胎兒。

為了支撐血管並防止它們在嬰兒於子宮內移動時發生扭結,它們被一層特殊且獨特的緩衝結締組織包裹著,稱為華通氏膠質 (Wharton’s Jelly,簡稱WJ)4。(見上圖)

世界各地頂尖科學家的報告均顯示臍帶中的華通氏膠質 ,含有不同類型、但同樣珍貴的幹細胞。

儲存臍帶組織或特定細胞?

臍帶組織的價值在於細胞外基質中所含的細胞, 在過去5至10年中,臍帶組織已成為人類臨床試驗中最常利用的間質幹細胞 (MSCs)來源5

同時,臍帶組織還含有許多不同類型的細胞,例如羊膜上皮細胞、華通氏膠質細胞、血管壁內皮細胞、 平滑肌細胞等。現時,華通氏膠質被多項研究證實內含豐富的間質幹細胞 (MSCs),而臍帶組織的臨床研究大多集中在間質幹細胞 (MSCs)應用上5

但是,將來的應用難以預料,臍帶組織中的細胞仍有待發現,故我們堅信儲存臍帶組織,是儲存孩子幹細胞的最有效方式。

現時臨床研究方向

全球第一宗使用臍帶組織MSCs的臨床試驗發生於2008年,直至2015年,全球已有95項臨床試驗用於多種不同的治療5,包括多發性硬化症、中風、糖尿病、柏金遜症、類風濕關節炎和克隆氏症等。

Dr. John Davies相信臍帶組織未來可以帶來巨大的醫療價值,往後的研究還包括: 基因工程技術改造臍帶組織細胞6、臍帶組織細胞協助器官移植、以及針對生化武器的醫學治療等。

 

總結

臍帶幹細胞已被證實可分化成骨骼細胞、軟骨細胞、神經細胞、脂肪細胞、心臟細胞、平滑肌細胞、肝臟細胞和皮膚細胞,因此在再生醫學中有着可觀的前景。

不過,<臍帶血家長指南基金>(The Parent’s Guide to Cord Blood Foundation) 研究員Pedro Silva Couto 建議有意儲存臍帶組織的父母,應仔細研究臍帶血庫如何進行質量控制測試,以保證儲存的臍帶組織將來的可用性7

在Smart Cells (寶諾),我們同樣關注臍帶組織的品質,故臍帶組織會在英國國民保健署(NHS)實驗室進行無菌測試。處理完成後,我們為每個樣本儲存了幾個小段以便測試。這些小段會被送到獨立的實驗室進行活性測試、細胞培養和免疫表型分析,以檢查組織中幹細胞的類型。這些查驗每年至少進行兩次,如臍帶組織樣本被建議用於治療,也可以安排這些測試。

Smart Cells 在2016年歐洲血液及骨髓移植協會(EMBT)年會上公佈並發表了對臍帶組織的研究8。這一切讓您放心於Smart Cells儲存臍帶組織!

 

參考資料: 

  1. Cord Blood Industry Report 2015; CordBloodIndustryReport.org 
  2. https://parentsguidecordblood.org/en/news/umbilical-cord-tissue-cells-challenges-and-promise
  3. https://www3.ha.org.hk/pwh/patient%20edu/cord%20care/Cord%20care.pdf
  4. Can A, Karahuseyinoglu S. 2007; Concise Review: Human Umbilical Cord Stroma with Regard to the Source of Fetus-Derived Stem Cells. Stem Cells 25:2886–2895. 
  5. Cell Trials Data CellTrials.org 
  6. Braid LR et al. 2016; Engineered Mesenchymal Cells Improve Passive Immune Protection Against Lethal Venezuelan Equine Encephalitis Virus Exposure. Stem Cells Trans Med  doi: 10.5966/sctm.2015-0341
  7. Couto PS May 2014; Storage of Mesenchymal Stem/Stromal cells in family stem cell banks: What do they offer? 
  8. M.A. Smith et al. The effect of time and temperature during transportation of umbilical cord tissue on viability, functionality and differentiation potential of mesenchymal stem cells following cryopreservation and thawing. P038; S129 130. http://www.nature.com/articles/bmt201648
Recommended Posts

Leave a Comment

Start typing and press Enter to search