最新研究:臍帶組織幹細胞有助治療炎症性腸病 (IBD)

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炎症性腸炎(Inflammatory Bowel Disease, IBD)大致可分為克隆氏症(Crohn’s disease)及潰瘍性結腸炎(Ulcerative Colitis),是一種慢性、反覆發作,主要是腸道發炎、潰瘍的疾病。此病的病因不明,但與遺傳、環境因素、免疫系統失調有關。目前,西方醫學仍未能徹底治癒炎症性腸病,只能用藥物治療來控制病情、改善病徵和病狀,並減低日後復發的機會。最近有研究證實,臍帶組織幹細胞透過控制蛋白的水平,有助治療炎症性腸病。

炎症性腸病可分為克隆氏症和潰瘍性結腸炎兩大類,患病成因是由於體內的免疫系統失衡,病菌對消化系統內的共生細菌進行攻擊,引致腸道發炎和潰爛。

炎症性腸病是一種不帶傳染性的慢性疾病。發病的年齡一般較年輕,最常見是介乎20至40歲。徵狀分為腸道和非腸道表徵,腸道表徵包括︰大便帶血和黏液,腹瀉和腹痛;非腸道表徵則包括︰體重下降、發燒、貧血、關節腫痛、眼睛發炎、皮膚出現紅腫及潰爛。潰瘍性結腸炎只影響大腸,克隆氏症則可影響整個消化管道。

患病人士一般需要定期用藥物控制病情,嚴重者更要接受手術治療。炎症性腸病以往只在西方國家出現,但近年在亞洲地區亦普遍起來,而根據香港中文大學腸胃科團隊的統計,香港於過去30年內,患者數目更飆升近30倍,情況遠比鄰近國家日本、台灣及新加坡等更為嚴重,然而,這明顯改變的成因仍需有待研究。

由於患有炎症性腸病的人數越來越多,科學家們一直在尋找治療的新方法。 最近,有研究證實臍帶組織內的幹細胞有助治療炎症性腸病。

為什麼要使用臍帶組織幹細胞?

臍帶組織含有豐富的的間質幹細胞(Mesenchymal Stem Cells, MSCs),它們具有控制炎症和修復組織損傷的能力。由於炎症性腸病具有慢性炎症的特徵,因此臍帶組織幹細胞是研究的理想之選 。

專家發現

這項名為 “Mechanism and therapeutic effect of umbilical cord mesenchymal stem cells in inflammatory bowel disease” 的研究,解釋了臍帶組織幹細胞如何有助於改善炎症性腸病的症狀。研究證實,透過控制蛋白的水平,幹細胞可以:

  • 減少腸壁通透性以控制炎症
  • 減少腸壁的細胞損壞
  • 增加血管的形成,以促進腸道組織的修復

研究暫時只在動物上進行,研究人員需進行更深入的研究,以了解幹細胞治療炎症性腸病的機制,和不同來源幹細胞產生的治療效果。

臍帶幹細胞已被證實可分化成骨骼細胞、軟骨細胞、神經細胞、脂肪細胞、心臟細胞、平滑肌細胞、肝臟細胞和皮膚細胞,現時已有不少研究和臨床實驗正在進行以評估臍帶幹細胞於治療多發性硬化症、中風、糖尿病、柏金遜症等,最近更證實有望治療肺部損傷關節炎唇顎裂等,因此在再生醫學中有着可觀的前景。

如欲了解更多,歡迎聯絡我

 

參考資料:

  • www.cuhk.edu.hk/
  • Wei X, Yang X, Han Z, Qu F, Shao L, Shi Y. Mesenchymal stem cells: a new trend for cell therapy. Acta Pharmacologica Sinica. 2013;34(6):747-754. doi:10.1038/aps.2013.50.
  • María del Pilar Martínez-Montiel, Gonzalo Jesús Gómez-Gómez, and Ana Isabel Flores. Therapy with stem cells in inflammatory bowel disease. 2014 Feb 7; 20(5): 1211–1227.
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