懷孕期抑鬱 – 你並不孤單

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「有咗呀,恭喜哂」、「好戥你開心」、「恭喜恭喜」、「Congrats」 ……大部分人都認為懷孕、生育是一件開心的事。但事實上,在懷孕的過程中和生產後,女性在生理及心理上均會發生很大的變化。荷爾蒙的改變,加上身分的轉變及照顧嬰兒的責任等,皆可引致孕婦變得情緒低落、易怒、暴躁和困倦,身邊的人亦因而感到困惑。原來孕婦並不能預防情緒病,有 15-20% 的孕婦曾經感受到某程度的抑鬱和焦慮。所以孕婦和家人除了注重飲食、營養和補身外,情緒的照顧和壓力的處理, 對正在成長發育的胎兒,起着舉足輕重的影響。

懷孕對許多人來說都帶來興奮和期待,但亦不能忽略媽媽在產前的不同階段都有可能出現各樣的情緒,包括焦慮、徬徨、煩躁等。懷孕期間,媽媽會經歷身體的變化或不適,生活習慣需要調節來配合,情緒有機會受影響。媽媽有可能因為擔心胎兒的發展,或為未來照顧嬰兒的安排而感到焦慮。

在懷孕期間,若媽媽患上抑鬱,胎兒流產或早產的機會可能會較高。研究資料顯示,孕婦若出現明顯抑鬱或焦慮的情況,她們有較高機會患上產後抑鬱,嬰兒亦會有較多情緒和行為問題。

倫敦國王學院 (King’s College, London)科研人員對106名患有和沒有抑鬱症的孕婦進行了研究和比較。這些孕婦都已經妊娠25周以上。

研究人員還對兩組孕婦所生的孩子進行跟蹤和比較。他們分別在這些嬰兒出生後的6天、8個月以及12個月進行測試和分析,結果發現了幾個有趣的現象。

首先,患有抑鬱症的孕婦,她們妊娠的時間較短,她們的嬰兒平均提前8天出生。但更引人注意的是,如果孕婦懷孕期間患抑鬱症,則對嬰兒出生後的健康成長有一定的影響。

母親懷孕期間有抑鬱症的,嬰兒出生後似乎更多動、啼哭較多。而且在面對各種狀況時,這些嬰兒體內產生的壓力荷爾蒙皮質醇(cortisol)也更高。

皮質醇是當人遇到威脅、緊張或壓力時身體所釋放出的一種荷爾蒙。它是身體對壓力、緊張等的自然反應機制。

Professor Carmine Pariante

研究人員之一,倫敦國王學院生物精神病學教授 Professor Carmine Pariante 表示,即使出生後只有兩天,這些嬰兒對光和溫度更敏感。

一年以後,在打疫苗時,這些嬰兒體內的皮質醇水平要比那組沒有妊娠抑鬱症母親所生的寶寶要高得多。

釋放壓力荷爾蒙本身並不是什麼壞事,但問題是在其他嬰兒看來是很正常的情況下,那些抑鬱症孕婦的寶寶的反應則可能過激。

嬰兒之所以會受到影響,可能跟母親的血液可以經過胎盤與嬰兒相聯有關。因此,寶寶從在腹中時就可以感受到媽媽的情緒。

大家可能擔心,將來這些嬰兒長大成人之後,在面對各種人生困境時,是否將面臨更大的心理問題或增加患上抑鬱症的風險。

Professor Carmine Pariante 指出,10個孕婦中至少就有1人受抑鬱症影響,因此他認為,最重要的是這些受到影響的孕婦尋求幫助和治療。

有些因素與產前抑鬱及焦慮相關,其中包括孕婦的自尊感、夫妻關係、婆媳關係和社交支援等。要保持在懷孕期間的情緒健康,媽媽可以多點欣賞自己的付出和接納身體狀況或能力上的限制;與其他媽媽交流以增強支援網絡,或找信任的人分享以紓緩壓力。如困擾無法紓緩,便應盡早尋求專業協助。

 

參考資料:

  • 衞生署家庭健康服務: www.fhs.gov.hk
  • 青山醫院精神健康學院: www3.ha.org.hk/cph/imh/index_chi.asp
  • 香港精神科醫學院: www.hkcpsych.org.hk
  • www.bbc.com/news/health-14187905
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