個案分享-臍帶血治療血癌男孩

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小男孩Keegan年幼時患上白血病,經多番治療後,最初擊退白血病,但不久便再復發,醫生當時認為他只有一半的生存機會。 幸好他的媽媽為剛出生的弟弟儲存了臍帶血,最後醫生決定嘗試使用他弟弟的臍帶血幹細胞進行移植,臍帶血幫助Keegan重建血液和免疫系統。 移植後,他成功擺脫了白血病,至今沒有復發跡象。

白血病

白血病(亦稱血癌)是香港十大致命癌症之一,包括白血病、淋巴癌及骨髓癌,每年超過一千宗新症。與大部分其他癌症不同,幼兒與年輕人均有機會患上血癌。白血病是很常見的兒童癌症,在香港,每十萬名兒童中便有四名患上此症,而每年約有五十至六十個白血病新症。

白血病泛指各種與血液細胞有關的惡疾,包括:急性及慢性白血病(Acute and chronic leukemia)、何傑金氏淋巴腫瘤或其他淋巴結惡性腫瘤(Hodgkin’s or non-Hodgkin’s lymphoma)、骨髓腫瘤 (Myeloma)、骨髓增生症 (Myeloproliferative disease)及骨髓異變綜合症(Myelodyplastic syndrome)等。不同的地區環境,會出現不同種類的血癌,如在中國南方,鼻與胃的淋巴瘤較西方普遍;而何傑金氏淋巴腫瘤(Hodgkin’s lymphoma)、濾泡淋巴瘤(Follicular lymphoma)、慢性淋巴細胞白血病 (Chronic lymphocytic leukemia)在香港則並不常見。

白血病的起因可能與過量的輻射感染有關, 或者與致癌的過濾性病毒或藥物有關。 不過,一般個案顯示,大多數白血病兒童的發病起因都是不明的。由於醫學研究不斷發展,適當的治療可提高白血病的治癒機會。

有效的治療方法包括:化學療法 (Chemotherapy)、放射治療 (Radiotherapy)、骨髓或幹細胞移植 (Bone marrow or stem cell transplantation) 及單克隆抗體 (Monoclonal antibodies);而正在研究中的新藥,更是根據各種血癌的個別基因變化而研製,加強療效之餘,同時減低對身體帶來的不良副作用,希望令病者在治療期間,仍可生活如常。其中臍帶血幹細胞移植至今已發展超過30年,全球各地均有成功案例,是可靠的治療之一。

血癌男孩Keegan的故事

Keegan Doheney 2歲時被診斷出患有急性淋巴細胞性血癌(Acute Lymphatic Leukaemia, ALL)。急性淋巴細胞性血癌(ALL)的治療方法主要依靠抗癌藥物(又稱化學治療或化療)。治療這種病所採用的方案會因應其類型及特性而有所不同。醫生會根據定下的治療方案把抗癌藥物以口服或注射(靜脈、皮下、或肌肉注射)等方式進行。除了化療之外,部分患者可能需在頭部進行電療(又稱放射治療或放療)。整個療程需時兩至三年。Keegan的醫生最初成功能夠使白血病「緩解」(remission),但Keegan的父母知道這疾病是有復發的可能。

Keegan (右)與弟弟

Keegan的媽媽Wendy在懷第二胎的時候了解到臍帶血的好處,為了保障孩子的健康,她決定為將出生的孩子儲存臍帶血。 事實證明,這是一個非常明智的決定。

Keegan在5歲那年血癌復發,在化療後需要幹細胞移植以重建其免疫和血液系統。醫生發現弟弟Keldan 出生時保留的臍帶血幹細胞與Keegan完全吻合, 故馬上進行臍帶血移植,治療非常成功,Keegan從那以後一直很健康,未見有復發的跡象。

 

 

「我五歲半那年接受弟弟的臍帶血移植後,一直都保持健康。」

Keegan Doheney

經歷手術後,兄弟倆之間建立了牢固的關係,Keegan在學校內表現出色,過著健康積極的生活。 Keegan說:「弟弟拯救了我的生命。」

「如果這故事能感動另一個家庭並幫助他們,那麼他們(兩兄弟)都是英雄。 臍帶血挽救了我們一家,它挽救了Keegan的性命,並向我展示了生命的意義。」

Wendy Doheney (Keegan母親)

白血病的種類

白血病 (Leukaemia) 是白血球的癌變。白血病有兩種區分的方法,首先看是哪一種白血球發生癌變,是骨髓裡的細胞還是骨髓外的淋巴球; 次之是病變的速度,擴散得快還是慢。顧名思義,慢性白血病發展得慢,有時候幾個月甚至幾年都沒有顯著的變化;急性則擴散得很快。

結合上述兩種區分方法,白血病可分為兩大類 ,慢性白血病和急性白血病 ,慢性和急性白血病又各分兩種:

  • 慢性淋巴性白血病 (簡稱CLL)
  • 慢性骨髓性白血病 (簡稱CML)
  • 急性淋巴性白血病 (簡稱ALL)
  • 急性骨髓性白血病 (簡稱AML)

這四種白血病性質不同,治療的方法也有別。現在,幹細胞移植已成功用於治療AML、ALL、CML和CLL。

治療白血病

配合化療使用,幹細胞移植適用於慢性和急性白血病。化療會破壞骨髓裡的幹細胞,接受化療時,同時移植周邊、骨髓或臍帶血幹細胞,可令血細胞數目回升至健康水平。
移植用的幹細胞通常從血液(醫學上稱為「周邊」)、骨髓或臍帶血裡收集。 移植用的幹細胞若來自患者的血液或骨髓,稱為自體(同體)移植;來自他人 的血液或骨髓,則稱為異體移植。

臍帶血移植

嬰兒出生後,通常會剪下臍帶扔掉。但其實臍帶裡有不少幹細胞, 可供移植用。臍帶和胎盤中的血液,統稱「臍帶血」,它蘊含豐富的細胞,可用於治療白血病。 由於臍帶血的幹細胞還很年輕,所以它們比成體幹細胞更活躍和健康。移植臍帶血幹細胞是利用血液幹細胞,以健康的新細胞取代患病細胞,並重建個人的血液和免疫系統。至今全球已有超過 35,000宗成功移植個案以治療80多種嚴重疾病。

臍帶血比骨髓有許多明顯的優勢:

  • 臍帶血更容易收集、儲存和提取以便進行移植;
  • 研究顯示,比較接受骨髓移植,單份臍帶血幹細胞移植患者發生GvHD(移植體抗宿主反應)的風險顯著較低;
  • 近期研究證實,使用臍帶血移植,某些疾病復發的風險較小。

如何儲存孩子的臍帶血和臍帶組織

當父母決定選擇儲存臍帶血和臍帶組織,你們會收到一個採集工具盒。 你只需在分娩前將你的採集工具盒與你的醫院包(走佬袋)放在一起,在分娩當日帶同採集工具盒到醫院,就是這麼簡單。收集、運送、處理和儲存臍帶血和臍帶組織非常方便,登記過程簡單容易,立即填妥以下表格了解更多。

 

參考資料:

  • www.ccf.org.hk
  • www.hkbcf.org.hk
  • www.cancer-fund.org
  • www.cordbloodaware.org/why-bank-cord-blood/case-studies/keegan-doheney/
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