個案分享 – 自體臍帶血治療神經母細胞瘤

 In Clinical updates

小女孩Frances 於2002年出生,當時臍帶血儲存仍然是一個相對較新的概念。儘管如此,但她的父母認為臍帶血具有潛力和價值,便決定為小Frances在出生時儲存其臍帶血,他們沒有想到這決定將改變他們的人生。

小Frances 4歲時,她被診斷出患有第四期神經母細胞瘤 (neuroblastoma),這是其中一種具侵略性的兒童癌症。更甚是醫生建議她的父母把她帶回家接受紓緩治療 (palliative care) 並靜候Frances離開。但是,小Frances的父母知道當初為她儲存的臍帶血可能為她帶來希望,他們終於看見曙光。

神經母細胞瘤是在白血病、腦瘤、淋巴瘤以外最常見的兒童癌症。它的成因尚未確定,根據研究,一些原始的交感神經細胞(也稱為神經母細胞),在生長過程中沒有自然死亡,反而不受控制地增生,可引致神經母細胞瘤,一般相信與遺傳沒有直接關係。

由於該癌病源自交感神經細胞的異常生長,局部性神經母細胞瘤多發生在腹部,特別是腎上腺附近,亦可能出現在胸部。擴散性的神經母細胞瘤則除了在胸腹外,亦會對淋巴結、骨骼和骨髓造成影響,因此,患者會出現腹脹、消瘦、淋巴結脹大和骨痛等表徵。

神經母細胞瘤有不同的分期,近年的研究顯示,局部性和擴散性的神經母細胞瘤有很不同的特性。局部性的瘤很少會轉變成擴散性,而且痊癒的機會很高,相反,擴散性的瘤則較難醫治,通常需結合手術、化療和電療來處理,同時亦會以不同的實驗性療法來增加療效。在香港,醫生除採用上述3種方法外,也使用免疫療法和自體骨髓移植來增加病童的生存機會。

小Frances自己的臍帶血救活了她

小Frances接受了八個小時的手術,以切除由她的神經母細胞瘤引起的癌性腫瘤。 她還經歷了六次化療和放射治療。 然後,小Frances進行了骨髓移植和自體臍帶血幹細胞以增強免疫系統。 治療非常成功,小Frances康復了。

小Frances的家人Kristina 說:「在新西蘭,很少患有第四期神經細胞瘤的兒童倖存,但小Frances她卻活了下來,這違背了醫學上的預測。她唯一與其他不幸離世孩子的分別是她有儲存臍帶血。 醫務人員認為小Frances是一個奇蹟。」

「她唯一與其他不幸離世孩子的分別是

她有儲存臍帶血。」

Frances Everall

談到她的經歷,小Frances簡單地說:「我很慶幸自己活下來,可以和家人在一起。」

小Frances 的故事

2002年11月25日: 小Frances出生,父母為她儲存臍帶血於奧克蘭。

2006年11月25日: 她剛滿4歲.

2007年2月15日: 小Frances無法走路,並且持續高燒。 她被轉往新西蘭Starship兒童醫院。

2007年3月12日: 她被診斷出患有第四期神經母細胞瘤,醫生建議她應該回家善終。

2007年3月16日: 父母決定治療。 小Frances進行了6次化療,並接受了8小時的手術以清除大塊腫瘤。

2007年9月17日: 小Frances於Starship兒童醫院接受自體臍帶血移植。

2007年10月20日: 她的免疫系統回復正常運作且白血球恢復活動,故批准出院。

2008年6月1日: 小Frances 正式宣布康復。

Frances Everall

臍帶血

已證實臍帶血造血幹細胞能治療超過80種疾病,如血液疾病、癌症、免疫系統疾病、代謝性疾病、神經系統疾病等等,至今全球已有超過40,000宗成功移植個案。

骨髓是以往採集幹細胞的主要來源。然而通過深入的研究,我們發現臍帶血和臍帶組織亦含有幹細胞,而且是豐富的幹細胞來源。

在出生時儲存您寶寶的幹細胞是一生中唯一一次的機會,此幹細胞可用於治療嚴重疾病,令家人遠離疾病的威脅。

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參考資料:

  • www.nzherald.co.nz
  • https://www.youtube.com/watch?v=Pg7tl9l0MKo&feature=youtu.be
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