幹細胞成功治癒的愛滋病患者

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愛滋病的醫學名稱是後天免疫力缺乏症(Acquired Immune Deficiency Syndrome ,簡稱AIDS), 愛滋病是由愛滋病病毒(人類免疫力缺乏病毒) (Human Immunodeficiency Virus, 簡稱HIV)所引致。愛滋病是目前無法治癒的疾病。在全世界,愛滋病病毒已經導致約4,000萬人死亡,目前仍有約3,690萬人攜帶著愛滋病病毒生活。為遏止愛滋病的全球大流行,研究出有效的愛滋病疫苗或治癒療法十分重要。然而,HIV的高突變率和抗病毒藥物無法清除的潛伏庫,仍然是兩大科學挑戰。根據最新發表的研究報告,英國科學家成功利用幹細胞移植治療愛滋病,創下全球第二宗清除體內愛滋病病毒的個案,代號稱為「倫敦病人」的感染者至今已停止服用藥物18個月,仍未見任何愛滋病復發迹象。

據世界衛生組織和聯合國愛滋病規劃署估計,截至2012年底全球共有3,530萬人感染了愛滋病病毒。同年,約有230萬新感染者,160萬人死於愛滋病。衞生署衞生防護中心於2019年接獲共565宗感染愛滋病病毒的新增個案,而2018年則有624宗。

愛滋病病毒進入人體之後,專門攻擊人類的T4輔助細胞(白血球細胞的一種),破壞免疫系統運作,使感染者無法抵禦各種細菌或病毒的侵襲。換言之,基於身體的免疫機能受到破壞,愛滋病病患者最終會因為無法抵抗入侵的細菌和病毒引起的嚴重疾病而死亡。

2019 年 3 月,科學期刊《自然》(Nature) 發表了一篇重要論文,報告了一名倫敦男子在接受幹細胞移植後其愛滋病可能已被治癒。這也是繼「柏林病人」之後,全球第二位成功治癒愛滋病的患者。

「英國病人」Adam Castillejo

2020 年 3 月 10 日,醫學期刊《刺針》子刊 The Lancet HIV 發表了「倫敦病人」的詳細治療過程和身份。該結果的發表也意味著,經過共 30 個月的觀察,這位 「倫敦病人」 的血液、淋巴組織、腸道組織中均未發現病毒,其愛滋病已被治癒

同時,在最新論文中,這位 「倫敦病人」 的身份也被公開。現年 40 歲的 Adam Castillejo 在 2003 年診斷出愛滋病,他成為繼 「柏林病人」 後,又一位被治癒的愛滋病患者。

不過研究者也表示,這兩位患者接受移植的最初目的,是為了治療癌症。Adam Castillejo 在癌症化療中接受幹細胞移植。幹細胞捐贈者是一位對愛滋病毒有抵抗力的人。在接受治療後,Adam的癌症及愛滋病都得到治癒。

在此之前,世界上首個被成功治癒的愛滋病患者,也是之前唯一一個被成功治癒的愛滋病患者,就是廣為人知的 「柏林病人」,名叫 Timothy Brown。

「柏林病人」Timothy Brown

2007 年,居住在柏林的美國愛滋病人 Timothy Brown 確診自己得了急性白血病,禍不單行的他決定做骨髓移植。當年的血液科醫生突發奇想,去尋找一個攜帶 CCR5-Δ32 突變基因的捐贈者。

CCR5-Δ32,是 CCR5 的一種突變基因,天然具備抵禦 HIV 的能力。這種人很罕見,純天然的只能在北歐人里找到少數。他的主診醫生,在經歷 61 次實驗後,成功找到了一個攜帶有 CCR5 基因突變 的骨髓配型。

在接受 CCR5 基因突變的骨髓移植後,Timothy 身體里的 HIV 病毒徹底消失。Timothy 也成為了第一位被成功治癒愛滋病患者,至今已治癒超過十年時間。

現在 「倫敦病人」 出現,表明愛滋病是可以徹底治癒的,「柏林病人」 不再只是唯一個案。

像任何醫學「突破」一樣,它還需要更長期的、跟蹤性的研究和觀察。但是,英國卡迪夫大學 (Cardiff University) 的Dr. Andrew Freedman表示,此病例具有「潛在重要意義」。專家希望,這可能為將來使用基因療法找到治療方法提供希望。

幹細胞是存在於我們身體內的生物細胞。 在身體有需要時,幹細胞會不斷分裂,並轉化成血液、骨骼、組織及器官細胞,修復其他身體細胞,以及血液和免疫系統。 寶諾 (Smart Cells) 所儲存的幹細胞,正是由臍帶血和臍帶採集得來。當身體內發現有受傷的細胞和組織,此幹細胞便會聚集並將之更換。

已證實造血幹細胞能治療超過80種疾病,如欲了解更多,請聯絡我們

 

參考資料:

  • www.aids.gov.hk
  • www.aids.org.hk
  • www.hku.hk
  • www.rrc.gov.hk
  • www.nature.com/articles/d41586-019-00798-3
  • Gupta, K.R., Peppa, D., Hill, A.L. & et al. (2020). Evidence for HIV-1 cure after CCR5Δ32/Δ32 allogeneic haemopoietic stem-cell transplantation 30 months post analytical treatment interruption: a case report. The Lancet HIV published 10 March 2020. doi: 10.1016/S2352-3018(20)30069-2

 

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