港大發現臍帶幹細胞有助治療急性肺部損傷

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首宗人類感染H5N1甲型禽流感個案雖然早於1997年於香港出現,患者出現急性肺部損傷 (Acute Lung Injury,簡稱 ALI) ,導致嚴重肺炎,但至今仍未找到有效的治療方法。香港大學李嘉誠醫學院的研究人員早前除成功揭露H5N1禽流感造成人類急性肺部損傷的機制外,研究團隊亦提出治療H5N1禽流感的新方法,利用臍帶組織間質幹細胞(MSCs)治療,減少肺部受損,提高存活率。這項突破性發現已於國際權威科學期刊《美國國家科學院院刊》(PNAS)上發表。

流感病毒有不同類型。除了在人類之間流傳而引致季節性流感的流感病毒之外,亦有很多其他甲型流感病毒見於禽鳥和其他動物物種。這些病毒有別於人類季節性流感病毒,並不會輕易傳染人類。然而,其中某些動物病毒可能偶爾會感染人類,這類病毒稱為新型流感病毒,禽流感便是一個例子。

圖片來源: RTHK

H5N1禽流感在香港於1997年首次在人類中爆發,當時約有160萬隻家禽被政府捕殺,以阻止病毒繼續在人類中蔓延。H5N1、H7N9、H9N2禽流感均屬甲型流感病毒,以往醫學界認為病毒只會感染禽鳥,但香港於1997年及2003年分別確診18宗及2宗人類感染H5N1禽流感個案。由於人類感染禽流感病毒的情況並不常見,因此人體對該病毒的免疫力極低,甚至沒有免疫力。不過,一旦禽流感病毒因為有了適應能力,或從人類病毒中獲取某些基因,以致能輕易地在人與人之間傳播,便會出現流感大流行。截至2016年1月,全球共有846宗人類感染H5N1禽流感確診個案,造成449人死亡。

感染H5N1禽流感及其他流感病毒有機會造成急性肺部損傷,危害患者性命。香港大學研究發現利用臍帶組間質幹細胞(MSCs)治療,可將受H5N1禽流感病毒感染的老鼠,其肺部內運送鈉和氯的分子的活動恢復,減少肺部受損,提高存活率。

圖片來源: HKU

 

香港大學李嘉誠醫學院病毒學講座教授、公共衞生學院院長裴偉士教授 (Professor Joseph Sriyal Malik PEIRIS) 指出:「這項研究為人類治療H5N1禽流感病毒提供了嶄新而有效的治療策略,研究結果亦可應用於其他透過類似機制引致嚴重病毒性肺炎的病毒,例如H7N9禽流感病毒、嚴重急性呼吸系統綜合症(SARS)和中東呼吸綜合症(MERS)的冠狀病毒。」

裴偉士教授

「這項研究為人類治療H5N1禽流感病毒提供了嶄新而有效的治療策略。」

 

 

 

 

臍帶幹細胞已被證實可分化成骨骼細胞、軟骨細胞、神經細胞、脂肪細胞、心臟細胞、平滑肌細胞、肝臟細胞和皮膚細胞,因此在再生醫學中有着可觀的前景。現時已有不少研究和臨床實驗正在進行以評估臍帶幹細胞於治療嚴重疾病包括多發性硬化症中風糖尿病柏金遜症等如欲知更多疾病的早期臨床研究,可查看 ClinicalTrails.gov和世界衛生組織 (WHO)。

資料來源:

  • www.chp.gov.hk
  • www.hku.hk
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