甚麼是造血幹細胞移植?

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骨髓移植(Bone Marrow Transplant, 簡稱 BMT)是用以治愈白血病及其他嚴重血液疾病的方法。近年來已被更廣義的名稱「造血幹細胞移植」(Haematopoietic Stem Cell Transplant, 簡稱 HSCT) 所取代,以涵蓋其他除骨髓以外可供移植的造血幹細胞來源,包括「周邊血幹細胞」和「臍帶血」等。

造血幹細胞是位於紅骨髓內的幹細胞,具有製造所有血球細胞,包括紅血球,白血球和血小板的能力。

根據捐贈者和病人(受贈者)之關係,造血幹細胞移植可分3類:

自體造血幹細胞移植中使用的,是病人自身的骨髓或周邊血幹細胞。主要適用於患有多發性骨髓瘤或惡性淋巴瘤的病人。

異基因造血幹細胞移植中使用的幹細胞,則是從「人類白血球抗原」(Human Leukocyte Antigen, 簡稱HLA) 相吻合的兄弟姐妹或非血緣關係志願者捐出。主要適用於患有急性白血病、骨髓增生異常綜合症或嚴重障礙性貧血的病人。

同基因造血幹細胞移植中使用的幹細胞,是來自擁有相同基因的孿生兄弟姊妺。

造血幹細胞移植的目標

治療惡性腫瘤例如急性白血病或惡性淋巴瘤(佔造血幹細胞移植的80%以上):用以恢復骨髓受高劑量化療或電療影響後的造血功能。此外異基因移植亦可透過移植後重新建立的免疫系統,達至「移植體抗腫瘤效應」以減低腫瘤復發機會。

治療骨髓衰竭或免疫缺乏症 : 用以恢復骨髓造血和免疫系統功能。

造血幹細胞移植的歷史

在1959年,世界上進行了第一個成功的骨髓移植個案。患者是一位白血病病人,捐贈者是他的孿生兄弟。

香港成人造血幹細胞移植的歷史

香港第一宗成人骨髓移植於1990年5月在瑪麗醫院骨髓移植中心內進行。中心位於J座八樓北翼,由最初四間正壓隔離病室逐步增加至十間,初期除治療成年人外,還服務兒童患者。當年J座八樓還設有移植實驗室和日間護理門診部。

中心在第一年的運作中,只能進行不到二十宗移植,但第二年已迅速增加至四十宗。現時每年進行超過一百宗移植。

多年來造血幹細胞移植服務的需求穩步增加。非血緣骨髓移植技術的成功,大大提高了尋找到合適捐贈者的機會。

香港骨髓捐贈資料庫 : 香港骨髓捐贈基金於1991年成立了全球首個以華人為主的無血緣骨髓捐贈者資料庫,並於1992年促成了首宗吻合的非血緣異基因骨髓移植。為現時香港紅十字會輸血服務中心轄下香港骨髓捐贈者資料庫前身。

此外,低劑量前置化療(微型移植) 的出現和支持治療的進步,降低了病人在移植中的風險,亦調高了幹細胞移植的年齡上限,令曾因為年紀稍大或患有其他疾病而不能接受造血幹細胞移植的病人也能得受惠。

隨著全球「單倍體」造血幹細胞移植技術日趨成熟,瑪麗醫院在2014年也進行了第一宗單倍體移植,使原來找不到合適捐贈者的病人也可得到接受移植治療的機會。

何謂「臍帶血」?

臍帶血是指在嬰兒出生後從胎盤收集到的血液,它原本只是些不為人重視的醫療廢物,隨胎盤於嬰兒出生後被棄掉。及至六七十年代,科學家發現臍帶血內含有大量原始血球細胞(血幹細胞),並如骨髓般可移植入病人體內,醫治多種不同之血液病,如白血病、地中海貧血病等。自此臍帶血便開始被收集,處理及冷凍儲存來作醫療之用。

從胎盤抽取臍帶血會否危害母親和嬰兒的健康?

由於臍帶血收集是在嬰兒出生及剪斷臍帶後才進行,而胎盤在嬰兒出生後即成廢物必需排出體外,故在嬰兒出生後抽取胎盤的臍帶血絕不會影響母嬰的健康,也不會影響整個分娩過程。

臍帶血冷知識

  • 臍帶血是孩子出生後留在臍帶和胎盤中的血液;
  • 臍帶血是一種有效、無爭議的幹細胞來源;
  • 與胚胎幹細胞(取自胚胎)不同,臍帶血沒有任何道德爭議,因為它只在出生後收集;
  • 臍帶血沒有任何宗教/道德問題;
  • 臍帶血的收集不會對母親或嬰兒造成任何風險,也不會干擾分娩過程;
  • 臍帶血幹細胞目前用於治療80多種嚴重疾病,包括癌症、免疫缺陷和遺傳疾病等。

臍帶血比骨髓有許多明顯的優勢:

  • 臍帶血更容易收集、儲存和提取以便進行移植;
  • 研究顯示,比較接受骨髓移植,單份臍帶血幹細胞移植患者發生GvHD(移植體抗宿主反應)的風險顯著較低¹;
  • 近期研究證實,使用臍帶血移植,某些疾病復發的風險較小。

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參考資料:

  • www.ha.org.hk
  • www.fredhutch.org/en/news/centernews/2016/09/umbilical-cord-blood-transplantlinked-to-lower-relapse-risk.html
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